19 décembre 2010

Turquie: Ephèse

Comment ne pas être ému en contemplant les magnifiques vestiges de la fabuleuse antique cité d'Ephèse! Elle fût fondée au bord de la mer par les Ioniens au XIème siècle avant JC. Un culte à la déesse Artémis s'y développa. Embellie par Alexandre le Grand, puis Hadrien, elle devint une des villes les plus influentes de l'Antiquité et connut l'opulence à l'époque d'Auguste. La science et les beaux arts se sont développés dans cette cité. C'est là que naquirent Thalès et Héraclite. Au IVème siècle après JC, Ephèse devint le centre des... [Lire la suite]
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16 décembre 2010

Turquie: Pamukkale

Près de l'antique cité de Hiérapolis, j'ai été émerveillée par le décor féérique de Pamukkale où l'eau ruisselle de vasque en vasque. Les sources thermales, qui coulent à 36°/ 38° riches en substances minérales ont provoqué des concrétions sur les structures rocheuses en travertin. Ces sources chaudes étaient exploitées par les romains pour leurs vertus thérapeutiques. La traduction de Pamukkale est" château de coton" qui évoque bien la blancheur de ce site naturel.   les vasques au soleil couchant.... [Lire la suite]
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13 décembre 2010

Hiérapolis

Hiérapolis était une station thermale, créée au IIè siècle avant JC. La cité antique atteste du rayonnement des grecs puis des romains jusqu'au IVè siècle après JC. Sous le règne de Septime Sévère, c'était une cité florissante où vivaient 100000 habitants. La présence des sources jaillissant dans la ville favorisait le commerce, et permettait à une communauté juive d'exercer le métier de tisserand. Le déclin de la ville se produit au 12è siècle, elle est abandonnée au 14è siècle; un tremblement de terre achève sa destruction en 1554.... [Lire la suite]
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10 décembre 2010

Turquie: La Cappadoce

On ne peut rester indifférent à la découverte de cette région magique avec ses richesses géologiques, historiques et ses paysages lunaires. Deux volcans ont tapissé la région d'une épaisse couche de cendres, le tuf. Quelques millénaires plus tard, des laves basaltiques recouvrent la roche tendre. Les pluies et l'érosion craquellent le basalte qui se détache en blocs, et emportent le tuf...sauf là où la pierre dure protège les couches plus tendres. La Cappadoce se transforme en une forêt de cônes coiffés: les cheminées... [Lire la suite]
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07 décembre 2010

Turquie: Aphrodisias

Aphrodisias est un des plus importants sites archéologiques du monde gréco-romain. Le site fut occupé dès l'age de bronze. Le culte d'Aphrodite, déesse de l'amour, qui était aussi fort que celui d'Artémis à Ephèse s'y développa., De grandes voies commerciales desservaient cette cité et permirent son développement. Elle s'étendait alors sur 520 hectares.  La cité d'Aphrodite connut son apogée à l'époque romaine. Ce n'est qu'au 20e siècle que des fouilles furent entreprises et mirent à jour les merveilles de ce... [Lire la suite]
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04 décembre 2010

Turquie: le lac salé

Le lac salé situé au centre d'une dépression tectonique du plateau anatolien est un des plus grands  lac de Turquie. Il mesure 80km de long et 50km de large et est situé à 905m au dessus du niveau de la mer. A la fin de l'hiver, le niveau de l'eau atteint un à deux mètres. En été, par suite de l'évaporation, il reste un dépôt de sel de 30cm d'épaisseur. Son extraction permet de fournir 70% du sel utilisé en Turquie. Le lac salé au crépuscule. Coucher de soleil sur le lac salé. Le ciel est en feu! La... [Lire la suite]
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01 décembre 2010

Istanbul: le Palais de Topkapi

Peu après la conquête de Constantinople, Mehmet II fit construire le palais de Topkapi qui devint sa résidence principale. Le palais fût agrandi au cours des siècles  par différents sultans qui ajoutèrent des pavillons au sein de quatre vastes cours .L'ensemble occupa alors une superficie totale de 700000m2. Le sultan Abdül-Mecit Ier préféra s'installer au Palais de Dolmabahçe, Topkapi devint un musée ouvert au public en 1924. Une extraordinaire collection d'objets précieux amassés par les sultans ottomans pendant 400... [Lire la suite]
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27 novembre 2010

Istanbul: la mosquée bleue

Monument incontournable d'Istanbul: la mosquée bleue! Cette mosquée, voulue par le sultan Ahmed Ier, fut construite au XVIIe siècle par l'architecte Sedefkar Mehmed Agha qui s'inspira de la Basilique Sainte Sophie et de mosquées. Sa grande luminosité intérieure fait ressortir les superbes céramiques, aux couleurs dominantes bleues dont elle tire son nom. Elle se distingue aussi par le fait qu'elle est entourée de six minarets! La cour intérieure,recouverte de marbre blanc. La cour intérieure avec la fontaine aux... [Lire la suite]
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23 novembre 2010

Istanbul: la basilique Sainte Sophie

La  basilique Sainte Sophie, construite sur les ruines de  sanctuaires antérieurs fût inaugurée en 537 par l'empereur Justinien. Les ottomans la transformèrent en mosquée au XVe siècle. Des séismes ont frappé plusieurs fois l'édifice obligeant le renforcement de sa structure. C'est pourquoi, elle a de nos jours une silhouette massive, nécessaire au soutien de sa coupole. A l'intérieur, on découvre de  remarquables oeuvres d'art byzantines du IXe siècle, mais certaines datent de la décoration... [Lire la suite]
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20 novembre 2010

Istanbul

On ne peut rester insensible au charme d'Istanbul! Cette capitale de 12 millions d'habitants, en liant l'Europe à l'Asie assume le rôle de pont entre l'Orient et l'Occident. Après s'être appelée Byzance (des sources mythologiques attribuent sa fondation au roi Bysas) puis Constantinople (du nom de Constantin, empereur Romain qui en fit la capitale de l'empire romain d'Orient en 330), elle prend le nom d'Istanbul après sa conquête par les Ottomans en 1453. Dans cette ville marquée par des cultures différentes où avoisinent... [Lire la suite]
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